J'ai toujours aimé faire des fêtes. Depuis que mon mari et moi nous sommes mariés en 1968, j'aime planifier un rassemblement, cuisiner quelque chose de vraiment spécial et ensuite offrir à mes amis une merveilleuse surprise. C'étaient les jours où j'avais beaucoup de temps et mes fêtes étaient des dîners du samedi soir élaborés, où la nourriture prenait des jours à se préparer et la table prenait des heures à s'organiser.

Maintenant, comme tout le monde, ma vie est plus compliquée. J'ai un magasin d'aliments spécialisés - Barefoot Contessa à East Hampton, New York - des livres de cuisine et cette nouvelle colonne à écrire, un ménage à gérer, un jardin à gérer, et toute la vie avec mon mari m'a apporté. Qui a le temps de planifier une fête élaborée?

Avant d'avoir une entreprise, je pouvais passer une semaine à préparer le dîner pour huit personnes. Je préparais un gigot d'agneau rôti au romarin et des tomates farcies de duxelles de «Maîtriser l'art de la cuisine française» de Julia Child. Les recettes avaient des ingrédients qui étaient des recettes en elles-mêmes. Je ferais des entrées avec de la chair de crabe enveloppée dans du phyllo et des tomates cerises farcies de fromage de chèvre aux herbes. Je ferais cuire mon propre pain. Le samedi soir viendrait et tout pour la fête cliqueterait à la toute dernière minute. Je passais la moitié de la soirée dans la cuisine à mettre la dernière main au dîner, tandis que mes amis s’amusaient dans le salon. Les fêtes étaient géniales, mais je n'ai jamais vraiment pu les apprécier et je passais toujours le dimanche allongé sur le canapé en gémissant: "Je ne vais plus jamais faire la fête!" Ensuite, mardi, je commencerais à cuisiner pour la prochaine fête.

Avoir un magasin d'alimentation m'a appris trois choses importantes sur les fêtes. Tout d'abord, j'ai appris à préparer des plats délicieux très simplement. Si nous passions toute la journée à préparer un gigot d'agneau au romarin, nous n'aurions rien à vendre! Je me suis donc appris à utiliser de bons ingrédients frais et à les préparer le plus simplement possible en ne cuisinant que pour rehausser leurs arômes intrinsèques.

La deuxième chose que j'ai apprise est comment préparer des plats qui peuvent être préparés à l'avance. Le gâteau au citron n'est pas seulement acceptable pour une journée, il s'améliore à mesure que les saveurs se développent au cours de la nuit. Tout ce que je dois faire le jour de la fête est de l’organiser sur une belle assiette avec des framboises fraîches Quoi de plus facile que ça?

Enfin, j’ai appris que la soirée la plus difficile à réussir est le dîner du samedi soir. Ce repas devrait être élaboré: entrées, entrée, dîner, dessert et café. Les gens arrivent à 19h30 ou 20h et rester pendant des heures - définitivement après l'heure du coucher - et ils rentrent tous épuisés à la maison. Les boissons sont toujours dans le salon, le dîner est toujours dans la salle à manger - vous savez toujours à quoi vous attendre. Mais je pense qu'une fête a pour but de surprendre vos amis. Alors maintenant, j'aime recevoir presque tout le temps, sauf le samedi soir. Mon heure préférée est le dimanche midi. Tout le monde a terminé ses tâches depuis samedi, ils ont beaucoup d’énergie pendant la journée, nous passons quelques heures à la table de la cuisine, puis mes amis partent profiter du reste de leur journée. Et toute la nourriture peut être préparée à l'avance.

Le déjeuner du dimanche peut contenir beaucoup de choses décontractées - des sandwichs au gâteau au crabe, une salade niçoise - mais mon déjeuner préféré pour l’automne ou l’hiver est le grand bol de soupe fumante. J'invite généralement les gens vers 12h30 et j'ai deux soupes copieuses, comme de la soupe de maïs à la crevette et une soupe à la saucisse de lentilles, qui peuvent être préparées un ou deux jours à l'avance.

Sur une table voisine, ou même sur le comptoir de la cuisine, j'aurai un buffet avec une grande salade verte, du pain français, trois fromages (peut-être du brie, du stilton et du cheddar), des poires fraîches, des abricots secs et un biscuit de terre, comme la mélasse gousse. Tout est prêt, y compris le dessert, pour que les gens se servent eux-mêmes. Je sers à chaque invité un grand bol de soupe chaude, puis le reste leur appartient.

Il y a quelque chose de vraiment merveilleux dans une fête où vous vous aidez. Bien sûr, vous obtenez d'abord ce que vous voulez vraiment. Mais le service "familial" encourage également les gens à se connecter les uns aux autres - "Puis-je vous offrir plus de soupe pendant que je suis debout?" ou "Que diriez-vous des biscuits avec votre poire?" obtient la table va.

Mais la meilleure nouvelle concernant ce genre de fête est pour l'hôte. À part les soupes et la vinaigrette pour la salade, tout le reste pour ce déjeuner est acheté en magasin. J'aime "assembler" de délicieux ingrédients et les servir sans chichi. Je pense que vous vous arrêtez vraiment pour savourer la douceur d'une poire d'automne parfaitement mûre et la netteté d'un Brie délicieusement coulant uniquement lorsqu'elles sont servies "en l'état". Nous avons donc tous l'occasion de partager un délicieux repas - et je n'ai rien à faire après la sonnette, sauf m'amuser avec mes amis. Ce qui est, après tout, pourquoi je les ai invités!

Le menu

Salade verte simple

Soupe Saucisse Aux Lentilles

Chaudrée De Maïs Aux Crevettes

Pain français au beurre

Fromages, raisins rouges et abricots secs

Poires Bartlett

Biscuits aux gousses de mélasse

Vin blanc et cidre mousseux

Le planificateur

1. Vendredi soir: appelez vos amis pour les inviter à déjeuner.

2. Samedi matin: Préparez des soupes et une vinaigrette au champagne.

3. Dimanche matin: Boire un café et lire le journal! Lavez la laitue, préparez le pain, le fromage, les raisins, les poires, les abricots et les biscuits.

4. Dimanche après-midi: À 12h15, réchauffez les soupes avant l'arrivée des invités à 12h30.