Beaucoup de gens sont naturellement intimidés devant la carte des vins d'un restaurant. Confronté à une foule de choix inconnus et souvent imprononçables, il est tentant de sélectionner simplement le merlot éprouvé. Christian Hammer, capitaine de vin à Balthazar, donne des conseils pour commander du vin dans un restaurant.

Christian explique que le sommelier ou le sommelier du restaurant est une ressource précieuse. N'hésitez pas à lui demander son avis, même si vous ne prévoyez pas dépenser beaucoup d'argent. Indiquez votre gamme de prix souhaitée et le type de vin que vous recherchez. Si la carte des vins contient principalement des vins français ou européens, elle sera probablement organisée par région (Bordeaux, Bourgogne, Chianti). Les autres listes sont classées par cépage (Chardonnay, Merlot, Cabernet Sauvignon). Le sommelier peut expliquer les subtilités du pinot gris par rapport au pinot blanc et recommander des vins qui conviendront au plat que vous envisagez de commander.

Rappelez-vous simplement que la règle du «vin blanc avec poisson et volaille, du vin rouge avec viande» est souvent vraie, mais pas toujours. Pour un saumon servi dans une copieuse sauce bordelaise ou au vin rouge, Christian recommande un bourgogne mi-corsé. Pour un poulet rôti sur un plat à base de polenta ou de steak frites, il suggère en accompagnement un rouge riche et épicé de la vallée du Rhône. Pourtant, la saveur délicate des huîtres sur la demi-coquille résiste toujours mieux avec un vin blanc croquant ou du champagne.

Lorsque votre vin arrive, tournez-le dans votre verre avant de le boire; cela expose le vin à l'air et libère le bouquet complet. Prenez une gorgée, puis déplacez le vin dans votre bouche avant de l'avaler, afin d'enregistrer tout son impact sur votre palais. Détendez-vous et profitez de l'expérience. Si vous aimez particulièrement le vin, écrivez bien le nom et le millésime; certaines personnes tiennent un journal de vin afin de pouvoir enregistrer les vins qu'ils aiment, à la fois pour préserver de bons souvenirs et pour les consulter ultérieurement